南象海豹 | 是时候感受南极的狂野了!

 

撰文/杨熠


      他们是本期Play Hard Destination 的海滩老大,很丑,也不温柔。

      春天来了,又到了南象海豹的交配季节。

      每年9月前后,雄性南象海豹拖着沉重身躯登陆南乔治亚的海岸。它们先于雌性到达,划地为王,试图建立属于自己的小族群。为争夺海滩霸权,这些平均体重达到4吨的大家伙立刻投入到异常惨烈的打斗中。南象海豹体型庞大,而且柔韧性惊人,它们直立起上半身,撞击,撕咬,动作幅度远胜其他海豹,所带来的后果也更加惨不忍睹:挂彩无可避免,致残时有发生,甚至可能付出生命,其打斗画面通常由于过于血腥让人感到不适,但却是南极的真实。


foto by Cui Wei

      南象海豹一直是南极自然的狂野担当。它们属于那种在所有动物纪录片片头精彩剪辑中都会露一脸,但基本没人愿意多看的类型。其最鲜明的特征——巨大夸张的“象鼻”,只长在成年雄性南象海豹身上。在求偶期,雄性南象海豹的鼻子会充血膨胀,用来震慑对手。南象海豹也是哺乳动物中雌雄性别间差异最大的代表之一。雄性可以在体积上彻底碾压雌性,体重是后者的五至六倍(所以它们的交配画面大多也惨不忍睹);雌性的身长通常不会超过3米,而雄性则能长到接近6米。


foto by Cui Wei

      与雄性比起来,雌性南象海豹温和得多,甚至会允许科研人员在它们身边一起晒太阳。海豹宝宝更甚,它们对什么都充满好奇,会试图用鼻尖及触须碰触人类,有时也会误入人类领地。

      南象海豹母亲诞下幼崽后专心哺乳,母子之间以嚎叫声相认。在约23天的哺乳期中,雌性没什么觅食机会,富含营养的乳汁让小家伙的体重从刚出生的40公斤迅速增至130公斤,海豹妈妈则迅速消瘦下来。当幼崽换毛断奶后,饥肠辘辘的雌海豹们就回到大海中补充养分。此时虎鲸是它们的主要敌人,鲨鱼和其他种类的海兽有时也会袭击未成年的南象海豹,但后者一旦体格长成,就有可能反过来把鲨鱼作为盘中餐。


foto by Cui Wei

      进化历史上,一直在寒带生活的经历赋予这个物种特别的天赋。繁殖季结束后,它们沿着南半球海岸线巡游的里程往往超过1万公里,可以几个月不上岸。纺锤状的体型、肥厚的脂肪都成为水下优势,潜水深度记录达2300米,在哺乳动物中仅次于抹香鲸。南象海豹还有比例超高的富氧血液和自行控制停止部分新陈代谢机能的“超能力”,单次潜水时间能达到两个多小时,间歇换气时间也很短。这就意味着它们能持续高效地寻找富有营养的水域,猎捕最爱的食物——各种鲜美的乌贼、章鱼、鳗鱼等。在狩猎中,它们没有鲸类的声纳系统,而是更多依靠视觉,以及独有的触须来定位和探索食物。

      它们也是所有海豹中在陆地上生活时间最长的,能在身体干燥的情况下在陆上生活几个星期。南象海豹身体柔软,晒太阳时,甚至能反弓超过120度形成U形。

      除了北冰洋外的其他三大洋都有南象海豹的大型亚群生存,目前数目预估在66万头以内,其中超过五分之一都生活在南乔治亚岛水域。今天,人类研究南象海豹的行为、生活区域变迁及巡游路线,有着特别的意义。通过给野生南象海豹戴上信号发射器并利用卫星追踪,科学家有机会真正了解全球大洋气候、流向的改变,特别是那些人力尚不可及的偏僻海域。

       即使丑,即使不温柔,南象海豹也有骄傲生存下去的权利——因为大自然的无限多元,原本就不是专供人类赏玩和评判的。


偶尔,偶尔也有可爱的时候。

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