冬 | 极光奇谈

 

编译/Syaisyai 插画/趴酱





      Pål Brekke 是一个国际公认的太阳物理学家和公众宣传专家,也是一些科普读物的作者,其中包括《我们的爆炸之星》和《北极光:一本指南》。他还制作了关于北极光的电影纪录片。
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      关于这些点亮夜空的天境奇光,北半球的人们留下了数以百计的传说。其中的绝大部分与幸运、福佑、浪漫,毫无关联。


     

      所有的北方国家,都有代代相传的北极光传说。

      居住在挪威北部的维京人目睹了这一绚丽的极光景象并称之为“NorthernLights”。人们通常认为极光是死去的少女在空中翩翩起舞或挥舞着手套时所反射的光线;另一个解释是女战士瓦尔基里(她负责护送战场上牺牲的人到上帝面前)盾牌的反光。

      与今日不同,北极光在北欧地区通常被视为一种复仇力量,为绝大多数人所畏惧。孩子们被告知在极光降临时不得擅自出门,以防会被极光带走。

      对北极光的首次真实描述收录于《国王的镜子》(1230年)一书中,该书原为针对玛格努斯国王之子的教科书。那时,人们相信地球是平的,周围被海洋环绕。书中解释到,当海洋四周燃起火焰,北极光即为这些火焰在天空中的倒影;另一解释是北极光是地平线以下的阳光反光点亮了天空;第三种解释则认为北极光是格陵兰岛的火光。



      萨米人称北极光为“guovssahas”,意为‘可以听见的光’,他们相信随着极光的移动,可以听到类似于“劈啪”的声响。事实上,能否听到北极光和它的高度有很大关系。今天我们知道北极光发生在离地表80公里以上的空间,那里近乎真空,由于声波无法在宇宙中传播,在地面上听到来自高空的声音也是不可能的。极光之声至今仍是一个未解之谜,科学家正在尝试解释这一现象。

      一些国家将极光解释为造物主的讯息。北欧国家所盛传着一个古老的传说,“当极光火光四射时,即是上帝雷霆大怒时”;还有一些国家认为极光预示着一触即发的战争、咄咄逼近的灾难或瘟疫。

      格陵兰岛的因纽特人将快速移动的北极光称为“死亡之舞”,他们认为北极光是胎死腹中的婴儿的魂魄在把玩着海象头骨或者自己的胎盘。



      达科他北部的曼丹印第安人则将北极光视为北方国家英勇的战士和巫医在蒸食敌人尸体时大锅下的熊熊火焰。

      丹麦的民间传说终于对北极光有了相对唯美浪漫的诠释:一群天鹅在向北飞翔的途中身陷冰潭,它们极力拍打翅膀试图逃脱——这些冰晶之中的剧烈挣扎形成了变动的光彩。



      北极光还有一个芬兰名字——“狐狸之火”。根据民间传说,一只北极狐在北方纵情奔跑,银色的皮毛触碰到了沿途的山脉,火光飞溅印入苍穹,形成了北极光。

      北极光和它的奇妙传说发生的区域自然是高纬度地区, 距地球磁极大约1000 ~ 3000公里的地区,北极光经常出现,它横跨斯堪的纳维亚半岛北部到俄罗斯北部,穿过阿拉斯加、加拿大北部,格陵兰岛南部和冰岛。但如若太阳风中出现一阵强风,北极光也会向南移动。有时,甚至可以在欧洲南部或美国南方各州看到北极光。



      通常北极光在低纬度地区呈现出红色,这在历史上也曾造成了不少误解。罗马国王提比留斯曾在一个夜晚看到了罗马北部天空中的红光,即刻以为是奥斯蒂亚城受到攻陷、被大火焚烧,于是派遣军队前来守卫。伽利略曾在意大利的山坡上看到红色极光,他将北极光命名为“北方的黎明”。


      感谢来自Pål Brekke的分享,关于北极光的更多信息请阅读《北极光:一本指南》


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