最后的冰熊


撰文/杨熠


它们制霸本期Play Hard Destination,但温暖的地球已不再是它们的宜居天堂,而是危机四伏的战场。




冰熊称霸,不在平原,不在山,不在天空。于海洋和大地,它们只是过客,唯有在冰上,北极熊方为北极熊。驱动着直立时超过3米、重量接近1吨的身躯,它们站在冰原的食物链顶端,自信满满地迎接一切挑战者,强悍的外表下,有一颗敏感的心,也有多舛的命运。

对北方的许多动物——也包括人类而言——北极熊固然有卖萌的一面,但它们首先是值得敬畏的。这些猎手身躯庞大,速度惊人,并且极具谋略。前一秒钟还肚皮贴地,像毛绒玩具一般憨憨地作瞌睡状,也许下一秒就如离弦之箭扑向猎物了。在冰原上,其奔跑时速最快可达60公里,水中爆发泳速也可达10公里/小时。在冰洞口等候海豹时,它们甚至懂得遮住自己的黑鼻头,以求与环境融为一体,不被发现。



发达的嗅觉是北极熊的杀器——它们可以在1英里外嗅出其他动物的气息,在海水中追逐并与猎物肉搏,以图有所斩获。嗅觉也是纽带,北极熊幼崽非常脆弱,出生一个月后才能完全睁开眼睛,看清母亲的模样,它们更依靠嗅觉建立和巩固亲子关系,母熊的气味将一生留在子女的记忆中,永远不被忘记。

与倾向于杂食的同类不同,北极熊对肉食有天然的偏爱,海豹是它们最主要的食物来源,而小型的鱼类、贝类,大体积的海象、幼鲸,都可能进入它的食谱。关于北极熊捕食海豹,历来认为它们是借此存储脂肪,为度过食物短缺的冬天做准备。不过也有研究显示,当北极熊的皮下脂肪积累达到5英寸后,海豹脂肪对它们而言就成了“健康食品”,甚至可以预防心血管疾病。相反,在海豹稀少的季节,北极熊体内的胆固醇数值反而会飙升。



北极熊平均年龄在30岁左右(吉尼斯纪录中最长寿的一头42岁)。春天,发情的异性短暂配对,但并不忠贞,公熊离开后,怀孕的母熊会独自产仔并抚养,初期将孩子留在雪下的洞穴中,在它们约10至18个月大时,开始集中教授现实求生本领。偶尔,也有遗弃孩子的情况发生。

北极熊在自然界没有天敌。但现实生活中,北极熊已经迎来物种进化史上最严酷黑暗的时刻。



融雪是北极熊群落一年中命运的转折点,而全球变暖,使北极地区的冰雪融化比过去提前了一个月。北极熊在进化中为保暖而生的皮毛会将热量牢牢锁住,而在如今的气温下,却可能把自己热死。更严峻的问题是饥荒——极地脆弱的生态链被温室效应严重破坏,北极熊的捕食对象数量减少,能够捕食的时间大大缩短,地域也受到限制。

身强力壮的成年北极熊因营养不良毙命已不罕见,一些公熊会抛弃尊严,单纯为果腹残害同类幼兽。此外,饥不择食的年轻北极熊会做出不明智的选择,比如食用会引起肠胃病的青草和汽车润滑油,冒着坠崖的风险在峭壁上追逐海鸟,试图捕捉比自己还大并长有剑齿的海象以致重伤,或是游进只有浮冰的海域,力竭而亡。被迫南迁的北极熊群落势力范围与人类社会渐渐重合,其中一些甚至学会在居民的垃圾箱里找吃的,然而一旦进入城镇,它们的鲁莽和野性便不断为自己招来杀身之祸。



那么,被人类关注、躲到动物园养尊处优,就能幸福吗?柏林动物园的北极熊明星克努特的一生,也许是这个问题再好不过的答案了。这只小熊因坚强求生的身世和可爱的模样,自出生就受到全世界关注,却只活到四岁就夭折了。很长一段时间里,它每天从早到晚接受政要、演艺明星的拜访。由于承受巨大的压力,克努特出现了一些异常行为,在面对镜头时,会模仿人类照相的姿势,另一些时间里,则冷漠地缩在场馆的角落。动物园为了迎合观众,安排它与不同的母熊强行同居,结果却令年轻的克努特遍体鳞伤。克努特最终在展馆中猝死,死亡那样突兀,却仿佛早已注定。



最后的冰熊,也许正在做最后的生存努力。而又有谁,能许它们最初的尊严呢?

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